Vélo by Léo — Lionel Solheid

La sensation Johannessen dans la lignée de Leknessund

Depuis deux ans, cette petite équipe norvégienne, qui fait partie du circuit continental pro, nous étonne par l’audace et les qualités de ses jeune coureurs. Et notamment son pur talent Andreas Leknessund, surprenant vainqueur du Tour du Frioul-Vénétie-Julienne en 2020. Outre ce succès, et des titres nationaux au Danemark et en Norvège, la formation avait aussi enlevé le Nieuwsblad espoirs avec Erik Resell et Paris-Tours espoirs, avec Jonas Hviderberg. Et donc, cette victoire de Tobias Johannessen, 22 ans, au sommet du Mont Bouquet a certainement autant, si pas plus de valeur que ces victoires, eu égard au plateau de cette Etoile de Béssèges, et à la manière avec laquelle le jeune norvégien a enlevé cette étape, au terme d’un magnifique duel avec une autre « sensation » du peloton, l’Australien Jay Vine (Alpecin Fenix). Ce dernier a l’étonnante particularité d’avoir rejoint l’équipe belge, en provenance de l’e-cycling. Le Sprimontois Lionel Vujasin avait d’ailleurs été un de ses plus sérieux adversaires dans ce concours international qui menait à la participation d’un stage avec l’équipe belge.

Johannessen remporte donc cette avant-dernière étape de l’Etoile de Béssèges, devant Vine, l’Italien Antonio Tiberi (Trek), et deux coureurs français, Clément Champoussin (AG2R) et Pierre Latour (Total Energies), alors qu’on retrouve derrière dans cette ascension des coureurs comme Ulissi, Mollema et Bettiol.

11e de l’étape, à 23 secondes, en compagnie d’Alberto Bettiol (EF), le Français Benjamin Thomas (Cofidis) conserve le leadership, avec seulement 7 secondes d’avance sur Bettiol et 8 sur Johannessen. Le Belge Remy Merz (Bingoal Sauces Pauwels WB) pointe au 19e rang.

L’étape a été animée par une échappée de huit coureurs, parmi lesquels six coureurs français et le coureur d’Intermarché-Wanty-Gobert, Georg Zimmerman et l’ex-Bingoal Wallonie-Bruxelles, Joel Suter (UAE Emirates)

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